Мифическое животное найдено на Соломоновых островах!

Американским зоологам удалось обнаружить на Соломоновых островах первые реальные следы гигантской крысы, которая считалась едва ли не мифической.

Это грызун способен посоперничать в размерах с небольшими породами собак и кошек, говорится в статье, опубликованной в Journal of Mammology.

Как рассказывает зоолог Тайрон Лэйвери (Tyrone Lavery) из Музея естественной истории имени Филда, с давних пор существует легенда о гигантских крысах, ведущих скрытный образ жизни и достигающих действительно рекордных размеров – по рассказам местных жителей, до 50 сантиметров в длину. Ученые уже более 80 лет пытаются найти «вику», как называют крысу аборигены, однако до сих пор обнаружить это мифическое существо не удавалось.

По словам зоолога, он сам принимал участие в бесплодных поисках, а недавно начал сомневаться в том, что «вика» действительно существует, и склонялся к мысли, что местные жители считали обычных черных крыс отдельным видом и приписывали им необычные свойства. Вскоре после этого ему улыбнулась удача – прогуливаясь по лесу, ученый увидел крысу, выползающую из-под недавно поваленного дерева.

Ее необычайно крупные размеры и уникальное устройство черепа сразу подсказали зоологу, что он имеет дело с новым видом млекопитающих. Эта крыса, получившая имя Uromys vika, действительно оказалась очень крупным грызуном – около килограмма весом и примерно 45 сантиметров в длину.

Такие большие размеры, как предполагают ученые, могут быть обусловлены необычной диетой этого уже не мифического существа – «вика» питается кокосовыми орехами, прогрызая скорлупу и выедая мякоть. Сложности с обнаружением крысы, как объясняет Лейвери, связаны с тем, что она живет не на земле, как почти все остальные крысы, а на ветвях деревьев и крайне редко спускается вниз.

Как полагает ученый, предки крысы попали на Соломоновы острова так же, как и многие другие «мегакрысы», — путем импровизированного «рафтинга», путешествуя на стволах деревьях, выброшенных в море реками Азии или Австралии. Как и многие другие жители тропических островов, Uromys vika, по словам зоолога, скорее всего сразу попадет в Красную книгу как вид, которому угрожает вымирание, поскольку ее популяция невелика, а на острове Вангуну, где Лейвери на наткнулся на мифическое животное, проводятся вырубки лесов. Ученые надеются, что власти архипелага в ближайшее время примут меры по защите этого нового вида.

Понравилась статья? Не забудь поделиться с друзьями!

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓